香港之旅(四) - 非常認真的發燒友 Chris(御品)

Edmund 60仔
日期 : 2018年 12月08日

在我未出發去香港前的兩個月,已經約好了 Audio Exotics (御品) 的 Chris,讓我上他的上環展房欣賞音樂,A.E 還有中環和鴨脷洲的展示房,A.E 的 showroom 平時是不開放的,只接受 appointment 預約。 Chris 是有一份正職, A.E 賣音響是他的副業。本來這樣高級又要預約的音響 Showroom,我根本不敢去,幸好我認識的一位網友 Fred, 他是 A.E 的客人,他可以和我一起上去 A.E,最後 Fred 因為工作太忙,不能與我同行,我只好一個人上去 A.E 聽歌。

我想去 A.E 聽歌有幾個原因,第一個原因是因為器材價錢貴,雖然我買唔起,可以聽下見識下也很高興。他們代理的牌子十分冷門,在别的店是聽不到的,有些牌子在外國的音響店也有,但有些型號是特別按 A.E 要求而生產。其實多年前 Analog Domain 和 Tidal... 是 A.E 引入香港的。我的朋友 Fred 是專修 clarinet (單簧管),他有参加樂團和教學生,一位對樂器聲音熟悉,好有要求的發燒友也買了多件 A.E 代理的產品,我相信我在 Showroom 可以聽到靚聲的機會十分之高;其實我很想上 A.E 聽歌,最主要的原因是想認識 Chris。

A.E 成立了大約10年,我留意到 Chris 這位超級發燒友已經有14年了。2004年HiFi音響的家訪人物正是 Chris(系統放在睡房),我睇音響書最有興趣睇的是家訪報告,我自己也不知不覺間開始了家訪發燒友之路。我對 Chris 特別有印象,是因為他當年已經好發燒,對於我來説,貴,不代表發燒,常常換器材大洗牌,在我而言更加不是發燒,就當我葡萄别人好了。發燒是一種態度,對微細的地方也不會忽略,玩 HiFi 很多細節要注意和加以改善。在同一篇家訪,還提及 Chris 的父親放在客廳的一套系統:Linn Sondek CD12, Krell FPB200 , Revel Studuo,同一篇介紹兩父子的系統,我是第一次見,印象又再深刻一點,加上家訪主人翁的名字 Linnman (没有提到他真名是 Chris),Linnman 這名字好特別,之後在英文 HiFi 網站 6moons 睇到 Linnman 寫的多篇器材測試報告(英文),又睇到一些文章介紹 A.E,原來當時 Chris 已經對 ASI 聖杯的運用相當熟悉,他為幾十位香港發燒友的房間擺放聖杯。我是幾個月前才知道原來 Linnman 即是 Chris。很多年前 Chris 已經用 Silent Running Audio (SRA) 的音響架,他在 6moons 寫了兩篇報告,在網上見到A.E 的客人,大多是採用 SRA 的器材架。

真的沒有想過,我有機會遇到我真心覺得燒到通頂的發燒友。雖然是去 showroom,我相信 Chris 一定會出盡法寶把聲音弄至最好。如果你覺得一套貴價音響和有一個夠大的聽音空間就一定會好聲,你的想法就非常之錯。當然空間細和有很大擺位限制,是很難出到令人滿意的效果,如果只求音色不求音場定位,是比較容易辨到。

Chris 提到當年何森家訪他時,大讚靚聲。Chris 當時心想我用頂級 Goldmund 前後級,Metronome Kalista CD轉盤和 C2A Signature 解碼, Wilson Benesch Chimera, 線材和配件全部貴價貨,梗係好聲。後來 Chris 發現好聲的原因並非器材夠貴。他的睡房, 10尺闊x15尺長x9尺高。 他有用 Harmonix RFA78i 的房間調聲貼,貼在前牆。器材放前牆窗門下方,睡床横放著在器材架和皇帝位之間,有一天 Chris 把床移走,他説衰聲到暈。

以前我在房間處理篇已經講過第一反射點,左和右側牆有第一反射點,天花和地面也有第一反射點,大部份發燒友會在地上放地氈,床褥其實也可以,床褥因為體型大和厚,某程度上有 basstrap(低頻陷阱) 效果,吸掉過多的低頻,除了可以令低音更有線條外,低音改善了高音也會所有改善。原來靚聲的功勞不在於器材,而是和音響冇關痛癢的床褥令到房間的特性改變了。經此一次經驗,Chris 更加注重細節。

A.E 舉辦了6次御品超級音響展,每年展示幾套他們的超級系統,相信有不少同好已經聽過 A.E 的示範,我相信任何的 HiFi show, 音效一定不及在代理自家熟悉的showroom, 經過長時間調聲的表現,房間的尺寸,牆身的結構,聲學處理,電源供應,全是非常重要,而且我認為任何音響系統,皇帝位只有一個。

Fred 幫我約 Chris 時,把我寫的一些家訪報告給了 Chris 睇,Fred 對我説,Chris 對音響非常認真。我上到 A.E, 其實都幾緊張,面對一位超級發燒友,Chris 話一陣做兩個 AB 比較示範我聽下。吓! 考我牌,我聽唔到分別或講唔出,甚至講錯分別點算。Chris 説他今天請了假,早兩個小時已經到了,開著器材讓它們熱身,希望我可以聽到最高水準的聲音。我越來越緊張。 Chris 説外間覺得他們代理的產品十分昂貴,他説他們的入門産品的確是比别人貴,不過最貴的產品卻不及别人貴。

這個展示房大約500平方尺,前牆角位放了兩支圓柱形的 ASC Tubetrap,直徑越大,才能處理越低的頻率,Tubetrap 的圓形表面,一半是吸音,一半是擴散,擺放方法是需要自己嘗試吸音或擴射面向外,房內還放置了多塊吸音板和掛畫,我相信 Chris 還做了不少聲學處理,他沒有詳細介紹,而我沒有時間逐個地方細心觀察。 Chris 説這些 room acoustic 產品不是他代理,他覺得有效,一樣會介紹給客人用。

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我在網上睇過訪問 Chris 的 video,與其説是訪問,不如説是 Chris 講解他的玩HiFi之道更貼切,因為只有他一個人説話。 Chris 提到有不同種類的 noise(噪音) 需要處理,而針對每一種 Noise, 處理的手法不同。要玩好一套音響,要先解決5個問題,而每一個問題也有特別的解決方案。

1)機械諧振 Mechanical vibration

2)Ground noise

3)AC noise

4)Electromagnetic interference (EMI)

5)Room noise

5種也是 noise, 每一種的解決方法是不同。如果解決了5種 noise, Chris 認為聲音衰極有限。Chris 追求減少噪音後的寧靜,但不能接受死寂没生氣的寧靜,需要寧靜而有活生感。在 Video 裏 Chris 没有解釋和如何解決 noise 的問題,我嘗試以我有限知識講下我覺得5種 noise 是什麼東西,如有講錯,是我自己理解上的錯誤,和 Chris 沒有關係。

Introduction to mechanical vibration 的簡介:

https://youtu.be/9_d8CQrCYUw

大學課程要學一個學期,對於我們發燒友,這些理論可以不用知道。我們的音響器材,會受到三種振動所影響:1) 器材本身的振動,例如變壓器自身的振動,喇叭單元振動;2) 喇叭所發出的振動令到地面振動,繼而由放置器材的架腳傳至器材;3) 喇叭推動空氣,從而在空氣中振動到器材。 解決/改善的方法,用上不同設計的腳釘,避震板或HiFi架,通常會令到音樂背境更加寧靜,至於改善效果,各種産品有高低之分。

Ground noise 一般處理方法是將一條或更多,8尺長的銅棒插入地底,只有住獨立屋才能夠做到。地盒是另一個方法,有以不同技術生產的廠製品牌,甚至自行 DIY,效果就因設計和用料而不同。Chris 多年前把 Tripoint Troy 地盒引入香港,大草一試即中毒,他稱為木馬屠城記,之後 Entreq 農夫地盒的興起,越來越多品牌出地盒,不少同好自製地盒。 Chris 其實走前了我們很多步,帶領著HiFi潮流。

AC noise 交流電噪音,發燒友會用不同的電源處理產品,例如 Filter 過濾器、隔離牛、電源再生器。其實每一類產品,有其優點也有其缺點,有部份發燒友認為器材直接插牆蘇或不設 Filter 的電源拖板更佳,因聲音不會有任何壓縮,例如某品牌的10號電源再生器,再做完美電源波型,理論上好厲害,實際上它真的能減低噪音,令背境靜了,但它同時也製造了不同頻率的噪音,這些噪音可能唔係每一個人可以聽到或留意到。我看過鍾一在 FB 分享,把 Entreq Silver Minimus 地盒插入10號,聲音大幅躍進,如果沒有地盒之助,聲音表現得番30%。周翁 (網名 Chowhwk) 和我的一位朋友,在3條P和10號後面接一個平衡隔離牛(吸噪音),把器材接在隔離牛,更低型號的電源再生器,用開關式電源,用後會增加了高頻噪音,如果你聽唔到高頻噪音便不用理會。我認識的兩位網友分別用過5號和10號,認為用後有壓縮的情形,他們現在用 Argento Flow 拖板和 Nordost QB8 (後級直接插牆蘇)。有壓縮,其實係好抽象的形容詞,我估他們的意思唔係唔夠力限制了動態和強橫的低音,而係樂器的動態表現被限制了。如果你唔聽或未聽過冇用 mic 和擴音機的樂器演奏,你唔會明白樂器的動態起伏是什麼一回事。

Electromagnetic Interference(EMI)

EMI(電磁干擾)是從無線電訊號和其它來源進入電子設備的電噪聲。在視頻中的音頻,靜態和擾亂圖片以及數據網絡中的錯誤中顯示出嗡嗡聲和嘶嘶聲。雖然你的周圍都充滿電磁干擾,但仔細安裝和使用設備,您你可以有效地消除 EMI 干擾。

金屬,例如銅,可以有效阻擋 EMI,有些音響器材內部以銅板或金屬板作間隔,阻擋干擾影響到别的部份。最常見是把變壓器隔開,甚至把電源部份以獨立機箱安裝,有些前級把左、右聲道放大部份安裝在獨立機箱,左、右聲道電源部份安裝在獨立機箱,一部前級四個機箱的極致設計。Monoandstereo 訪問 Robert Koch (Robert Koda),問他為何用銅做機殼,Robert 説 "Copper is much more effective at screening from the electro-magnetic fields that surround us. "

Room noise 房間噪音。如果房間内一樣東西也没有或大部份面是硬的物料,當在房內説話,會很響和有迴音,聲波在裡面不停撞牆來回反彈,你會覺得很吵耳,這就是噪音。一間理想的聽音房間,需要寧靜和有活生感。如果不夠寧靜,微弱的細節會被掩蓋。唔夠寧靜,是因為有噪音,噪音可以是從房外傳入,也可以是房內冷氣機噪音,或者是聲波過多反射引致。要減噪,適當的吸音和擴散是必須的,當然可以用有牌子的 Room acoustic 産品,它們的效果非常大,但用得不洽當,隨時有嚴重反效果。能調校出一間理想的聽音空間,是一項大挑戰,也是一種藝術。用窗簾、掛簾和地氈可以有吸音作用,書架和唱碟架有擴散作用,雖然效果唔大,但係有做一定比沒有做好,因為效果不大,唔會發生用錯,引起反效果問題。

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今次聽的器材,

Tripoint Troy Elite 地盒

Amplifier: Engstrom. Model Eric

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Preamp: Robert Koda K15 EX

Phono: Robert Koda MC1 (72dB gain)

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Cables: Argento FMR EE

Electrical phase management centre: Vertere

Speakers: Cessaro Firebird

DAC: Wadax Arcadia

Server: Wadax Atlantis server

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Rack: SRA Craze 3

Power cables: Skogrand Beethoven

Cartridge: 朱雀 by Top Wing

Analog system: Vertere RG1 Record Player

Reference arm

Reference motor drive

Reference Stage One

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來自德國的 Cessaro,和同樣來自德國的 Acepella 和 Avantgarde 的外型上有一點相似,同樣是體型龐大和擁有不同顏色的號角咀。我聽過 Acepella 多次,Acepella 的高音是離子高音,離子高音因為是離子,没有實體没有振膜和物料,聲音極之通透中性,快速。

Cessaro Firebird 採用 TAD TD2002 壓縮單元配上號角咀,兩隻8寸中低音單元是 Cessaro 的新出品,中低音覆蓋相當寬闊的頻段,負責65Hz 至 4000Hz,人聲頻段全由這兩隻中低音單元所覆蓋;低音部份每聲道用上6隻10寸輕身的鋁盆單元,喇叭後半部的左和右側各有3隻,內置6份500watts 輸出的功率放大器用以推動6隻10寸低音單元。音箱採用 special composite 物料,喇叭箱用上兩種顏色的汽車油漆,前面部份是法拉利紅,後面的低音部份是平治黑。可下潛低至25Hz, 最大音壓可達120dB, 喇叭靈敏度 101dB。體型高大,190cm 高 x 34cm 闊 x 80cm 深。

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我參加過黑膠盤設計大師 Touraj Moghaddam (Vertere 老闆) 主持的試聽會,他親自 setup 兩台 Vertere唱盤:Vertere MG-1 和 SG-1唱臂,SG-1 Standard Groove Record Player 和 SG-1 Pulse HB 内部接線,Vertere Phono 1 唱放,部份接線用 Vertere,兩個唱盤輪流使用,配合Nagra前後級和 Acapella Triolon Excalibur Mk V,我的印象是樂聲充滿音樂感,錄音不好的唱碟,聲音也是悦耳的。

Robert Koda 的靈魂人物 Robert Koch,他曾經參與過 Kondo M1000 前級設計工作。近藤公康先生(Hiroyasu Kondo) 離世後,芦澤雅基先生(Ashizawa Masaki) 成為新任總裁。Robert 繼續在 Kondo 工作,有份參與 M1000mk2 前級的設計工作。2008年離開 Kondo,創立自己的品牌 Robert Koda。以一位在 Kondo 工作過的設計師,他自己公司的產品全原子粒前級和胆石混合後級 (只用 Raytheon 5842WA 單三極真空管作差動三極輸入),放棄用胆。 Robert 在訪問中提到,用胆好容易造出好聲的器材,但係只係好聲並未達到他的要求,他只想要最好。Robert 在設計 K10 前級時曾嘗試了幾種胆和幾種原子粒的設計,用胆設計好快得到好效果,但係遇上樽頸位。訪問尾段提到 Robert Koda 器材上為何有 ground terminal 接柱。關於 Robert 的設計理念,請看原文,訪問的原文在以下網站:

https://www.monoandstereo.com/2011/07/interview-with-robert-koche-of-robert.html?m=1

Robert Koda 前級的頻率響應是 20Hz 至 20kHz,呢個 Spec 極之普通,求其一部機都可以做到更闊頻寬,但你細心睇清楚,是非常嚴格的誤差,是+/- 0.03dB,而非一般的+/- 3dB。

Engstorm 來自瑞典,單聲道全平衡後級型號名為 Eric,輸出功率 70W, 每部重 65kg。T100、6L6GC、XEC8010 真空管各兩支,1支 GZ34, 4支 6CJ3。輸出功率管 T100 是 KR 出品,T100 是新設計品種的 845。

Skogrand 是挪威的線材牌子,以古典作曲家名字作為型號名稱,Beethoven, Brahms, Grieg, Rachmaninov, Ravel, Stravinsky, Tchaikovsky, Vivaldi, Wagner。 Beethoven 採用 UPOCC solid core 銅芯,設計重點請自行上官網睇,我只可以講價錢非常昂貴, 一對 Beethoven 喇叭線價值十多萬港元。

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Chris 問我想聽什麼類型音樂,我説鋼琴獨奏 Chopin 或 Liszt,剛巧試音室內沒有,Chris 選了 Emil Gilels 的 Beethoven Piano Sonatas,用 Beethoven 作為型號的線材播 Beethoven Piano Sonata。Chris 説播鋼琴錄音是大考驗,如果純粹要琴聲夠清脆鏗鏘,低音夠強,相對上不算太難達到,真正的考驗是能否做到快速瞬變,動態對比是否夠大,能否出到琴身共嗚聲。很多系統是沒法出到琴身共嗚聲,唔好話 grand piano, 甚至連平價upright piano(直身琴)的效果都做唔到。這套系統瞬變快,動態大,需要有琴身共嗚聲時有,真的十分出色,最使我感到驚訝的是鋼琴的定位感,是我聽過最好的一次。何為鋼琴的定位感?成座鋼琴好立體的呈現在前面,是否定位感好好?

睇以下相片的箭咀,會比較易明白我在講什麼。

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鋼琴錄音,三角琴是横放的,鋼琴家坐在左邊。鋼琴家右手邊是高音鍵,鋼線是最短的,鋼琴家左手邊是低音鍵,鋼線是最長的,大約有7尺多長,由鍵盤那邊一路延伸至琴的另一端。演奏用的三角琴闊度是5尺,長度9尺。今次我可以明確聽到高音鍵的發聲位置在前面的數碼器材架的位置(箭咀1)。而中低音鍵在中間較後位置(箭咀2),低音鍵在中間偏右少少的較後位置(箭咀3)。鋼琴是9尺長,橫誇在兩隻喇叭之間甚至比兩隻喇叭更闊的位置,為何低音鍵發聲位置只是中間偏右少少,而非在最右邊?當按鍵時,鎚仔會敲擊在鋼線上,整條鋼線會振動,發出聲音,鋼線中間部份的振動是最厲害,而非頭和尾段,所以聲音比較明顯從中間部份發出。要出到按鍵的左、右位置感相對上較容易。真正的難度在於能否表現出鋼琴的闊度有5尺,即係前後深度要展現到有5尺的前後對比。這套系統是我所聽過的,最能表達到深度感的一套。我覺得只有在音響系統播放才有如此明確的定位感。一台鋼琴在你面前演奏,是不會有這樣明確位置的。

跟著 Chris 選播了 Gounod Faust 浮士德,他説這張碟好考機,音場闊,動態凌厲,樂聲快速,輕快刺激,真的重播得佷出色。

接著 Chris 選播仙樂飄飄。他説又是另一張非常難播得好的唱碟,女聲好像真人在你面前高歌的質感和能量,位置在中間,口型高企,左邊喇叭位置的小朋友發聲位置明顯較矮,中間偏左的小朋友發聲位置較前(可能企得較前)。

Chris 説這3張碟最考機,如果可以順利過關,接下來的唱碟,没有難度。

小提琴音色厚潤,共嗚聲豐富。跟著我要求聽大提琴。大提琴在前方,高低把手位清晰,鋼琴在後方。要播好大提琴,絕對不容易,要表演出它的體型,不能縮水,低沉的部份要深沉但不能過量有 Boom 聲,高音部份要有空氣感,至難部份就是拉動低音弦時的琴身共嗚聲,好多喇叭出唔到。當然難唔到呢一對火紅色的火鳥。音樂播放至中途時我聽到右邊間中傳來超低頻噪音,我問 Chris 是否從室外傳入的大型貨車引擎聲,Chris 説你可以聽到啊,我回答我聽力正常,可以聽到,他説是在唱碟內的 Infrasonic (20Hz 以下) 超低頻,我説我對超低頻特別敏感,例如舒漫波77發出7.83Hz 的超低頻"噪音"攪到我耳仔痛 (無啦啦發出7.83Hz 胡胡聲都唔知要來做乜)。Chris 話他試過用,他都搖搖頭。我唔知道我真係聽到或只是感覺到,情形好似有些人在大量 Wifi 和無線電波環境下會頭痛,有些人全没有感覺,只可以講有些人比較敏感罷了。

Rob Wasserman Duets, Jennifer Warnes Ballad of a runaway horse,聽到什麼效果就唔形容啦,聽完之後,考驗聽力 (Chris 要做兩項 AB 比較示範) 的時候到了。

首先是試 Vertere 的 Electrical phase management centre (電源相位排插)。Chris 把唱盤的摩打和兩部胆後級插入 Vertere 電源相位排插,剛巧3件器材也是電源負相。Chris 把電源相位轉為正相,人聲有壓縮,人聲和 double bass 由本來的立體變為平面。Chris 轉回反相電源,人聲更通透生猛,口形發聲位置移前了。 Chris 説,"電源相位,對前後感明顯能拉前和拉後,聲音更生猛通透。"你可以量度牆蘇插座電源相位是否正確,但係和牆蘇相位沒有關係,是器材的變壓器,繞的方向反了。"

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第二項 AB 比較,Chris 把 Tripoint Troy Elite 的其中一條地線拔掉,人聲即時變單薄,冇生命力,低音 boom。Chris 表示,"地盒會影響線條清晰度。"

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Gladiator 電影原聲大碟,Chris 説這張碟的錄音電平較低,我會把前級的音量掣扭到盡 (開到最大聲)。我心諗唔係掛,如果想測試器材底噪夠唔夠低,前輩教落,扭盡前級音量掣 (不播音樂的情形下),聽下夠唔夠靜,胆機一般會比石機嘈少少。Chris 現在是要扭盡音量聽歌!會唔會背境好噪?會唔會好吵耳?喇叭頂唔頂得順?後級會否被抽乾引致失真?低音過量 boom 到嘔?定位亂作一團??? 一大堆疑問在我腦海中浮現,結果係一點問題也沒有。雖然極之大聲,因為低失真關係,全不覺吵耳。音場比之前聽的樂曲更宏大,樂器定位沒有因為大音量而有任何影響。火鳥的最大音壓是120dB, 果然大音量是難不到它。

聽完小鄧的歌林版黑膠後,聽了兩段音樂 file,Hilary Hahn Bach Concerto 和 Dave Brubeck Time out。 聽完 Vertere 唱盤的精彩演出,真係唔想聽 file。

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雖然今次我是上音響代理的 showroom 聽歌,不過對我來説,是去聽一位超級發燒友出盡功力調校的一套系統較為貼切,經過聽力測試,考官沒有説我是合格或是肥佬,考官只説,下次再見。有下次,唔通唔合格,要再上一次補課班??

這是我香港HiFi之旅的最後一站,為我的旅程劃上完美句號。

寫完這一篇,才是我寫香港和澳門家訪報告的開始,18篇家訪報告,唔知道何時才可以全部完成。




關鍵字:

Edmund 60仔





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